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Beneficios y requisitos de la realidad aumentada aplicada a la educación

Pese a lo cotidiano de su uso como parte de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), el término realidad aumentada (RA) sigue siendo relativamente desconocido para al menos una parte de la ciudadanía. A grandes rasgos, la RA consiste en la sobreimpresión de uno o varios elementos virtuales en tiempo real, gracias a la cámara de un dispositivo TIC cuya pantalla se convierte así en lo que ha venido a llamarse realidad mixta. Como os hemos comentado en posts anteriores, existen diferentes funcionamientos de la RA, pero la facilidad de su uso, y lo vistoso de sus efectos, han hecho de esta herramienta una forma de entretenimiento que no ha tardado en ser reapropiada desde el mundo educativo para utilizarla con fines estrictamente pedagógicos, muchas veces desde la gamificación de contenidos.

Un extremo que se ha visto acentuado con la pandemia sanitaria de la covid-19, y que ha impulsado la RA y otras formas de realidad mixta hasta convertirlas en algunas de las tendencias educativas más punteras de las previstas para este año 2021.

 

Realidad aumentada para tiempos de contención

A lo largo de estos últimos meses se han producido numerosos procesos de digitalización de muchas áreas de nuestras vidas con el objetivo, en muchas ocasiones, de garantizar tanto la distancia recomendada para evitar el contagio de la covid-19 como el buen desarrollo de actividades que, hasta hace apenas un año, llevábamos a cabo de forma mayoritariamente presencial. Dentro de este contexto, ya en curso desde antes de la pandemia pero que se ha visto vertiginosamente acelerado con su irrupción, la RA ofrece numerosas ventajas en entornos hoy tan obligatoriamente contenidos en algunas de sus actividades más habituales, como puedan ser las escuelas y centros educativos, y que os enumeramos a continuación:

  • Como suele ocurrir con todo lo relacionado con las tecnologías más o menos relacionadas con lo virtual, la RA es una herramienta muy motivadora para el alumnado, ya que su capacidad para dotar de información suplementaria (ya sea en formato escrito o audiovisual) a contextos reales puede incentivar el aprendizaje significativo y la curiosidad de alumnos y alumnas.
  • Como se ha demostrado en sus diferentes implementaciones en materias relacionadas con la biología o la historia, la RA permite una mayor y mejor comprensión de cuestiones quizás complejas sobre el papel, pero que resultan más fáciles de entender gracias a simulaciones virtuales que ejemplifican claramente lo que se pretende enseñar.
  • Relacionado con lo anterior, y dentro de los límites ofrecidos por entornos virtuales en este sentido, la RA ofrece un aprendizaje basado en la experiencia simulada carente, debido a su naturaleza virtual y para lo bueno y lo malo, de las consecuencias y responsabilidades inherentes a lo real.
  • En un contexto como el actual, en el que muchas (si no todas) de las salidas educativas fuera de los centros que solían hacerse regularmente o iniciativas relacionadas con el aprendizaje situado se han visto limitadísimas por motivos sanitarios, la RA ofrece la posibilidad de ampliar parte de la información disponible en las aulas sin necesidad de desplazarse fuera de ellas. Su utilización como complemento de visitas a espacios naturales u otros como museos, que ya se daba con anterioridad a la pandemia, supone ahora un valor añadido fundamental del uso de esta tecnología

Cómo aplicar la RA en tus clases

Existen numerosos programas de RA para dispositivos de uso común como puedan ser teléfonos móviles, tabletas u ordenadores, y que ya incorporan sistemas de realidad mixta con finalidades educativas muy específicas, y también otros que os permitirán crear y generar vuestras propias simulaciones. Pero, sea cual sea la opción que decidáis usar, creemos necesario indicaros algunos factores a tener en cuenta de cara a su implementación en vuestras clases:

  • Pese a lo motivadora que pueda resultar, la RA es una herramienta y no un fin. Invertir su uso hasta hacer de ella la finalidad del proceso educativo que se pretende dinamizar puede convertirla en simples fuegos de artificio de escaso o nulo valor pedagógico.
  • Su capacidad para hacer entendible procesos y cuestiones teóricas complejas de forma más o menos rápida implica que su utilización debe ser, por lo general, igualmente corta en el tiempo.
  • Por su vinculación a lo real, la RA aventaja en algunos de sus aspectos pedagógicos a la Realidad Virtual. Su relativo grado de inmersión en lo virtual genera una mayor interacción del alumnado con su entorno, interesándolo sin aislarlo, como sí puede ocurrir en entornos totalmente virtuales. Aprovechad este vínculo para hacer del aprendizaje de vuestro alumnado uno más significativo.
  • Aunque pueda parecer una perogrullada, no está de más subrayar la condición de esta tecnología como simulación virtual y parcial de una realidad insustituible en su complejidad. La falta de consecuencias propia de lo que ocurre en un entorno virtual como el que se describe aquí, y el grado de riqueza que tiene toda situación real, y que es comparativamente mucho menor en uno generado por RA, son solo dos de estas diferencias que no por sabidas resultan menos fundamentales de cara a plantearlas en clase.

¿Habéis utilizado alguna vez la RA en vuestras clases? ¿Cómo lo implementasteis y cuáles fueron los resultados? Compartid vuestras experiencias con nosotros y este post con vuestros contactos.

 

Para saber más:

  • Estudio: La realidad aumentada como recurso para la formación en la educación superior, por Sandra Martínez Pérez, Bárbara Fernández Robles y Julio Barroso Osuna.
  • Artículo: La trascendencia de la realidad aumentada en la motivación estudiantil. Una revisión sistemática y meta-análisis, por Gerardo García Gómez, Carmen Rodríguez Jiménez y José Antonio Marín Marín.

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